Échelle de somnolence d'Epworth (ESS)

16.05.2024

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La somnolence diurne excessive est un symptôme courant de divers troubles du sommeil, dont l'apnée obstructive du sommeil et la narcolepsie. L'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) est un outil simple et efficace qui aide les médecins à mieux comprendre comment la somnolence diurne affecte les personnes concernées.

Qu'est-ce que l'Epworth ?

L'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) est un bref questionnaire qui permet d'évaluer la somnolence diurne. Ce test simple consiste en une auto-évaluation dans laquelle la personne évalue sa probabilité de s'endormir dans huit situations différentes. Les médecins utilisent souvent l'ESS pour identifier la somnolence diurne excessive.

L'ESS a été élaboré en 1990 et mis à jour en 1997 par le Dr Murray Johns, spécialiste de la médecine du sommeil. Les questions portent sur des scénarios ou des activités courantes susceptibles de vous rendre somnolent au point de vous endormir ou de vous assoupir. Pour chaque scénario, vous répondez sur une échelle de quatre points, allant de zéro (vous ne vous endormirez jamais) à trois (risque élevé d'assoupissement).

Répondre aux questions ne prend que quelques minutes et peut se faire sur papier ou en ligne, ce qui permet de l'utiliser dans différents contextes, y compris à la maison.

Qu'est-ce que la somnolence diurne excessive ?

On parle de somnolence diurne excessive (SDE) lorsqu'une personne se sent somnolente à des moments où elle devrait être éveillée et alerte. La somnolence diurne excessive touche jusqu'à 20 % de la population et peut perturber la vie quotidienne [1]. Elle peut nuire à la concentration, diminuer les performances au travail et à l'école et augmenter le risque d'accidents graves, notamment au volant.

Le SDE n'est pas un trouble du sommeil en soi, mais un symptôme d'un autre problème de santé. Les causes les plus courantes sont la mauvaise qualité du sommeil et les troubles du sommeil tels que l'apnée obstructive du sommeil et la narcolepsie. D'autres problèmes de santé physique et mentale peuvent également être à l'origine du SDE [2].
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil

Quand le questionnaire d'Epworth est-il utilisé ?

L'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) est utilisée par les médecins pour :

  • Identifier comment la somnolence diurne vous affecte.
  • Mesurer les changements dans la somnolence diurne avant et après la prise d'un médicament ou d'un traitement.
  • Déterminer si des tests supplémentaires sont nécessaires pour diagnostiquer des maladies sous-jacentes telles que l'apnée du sommeil ou la narcolepsie.

L'ESS est précieux pour les médecins car tout le monde ne décrit pas la somnolence de la même manière. En utilisant un ensemble cohérent de questions, l'ESS fournit un moyen standardisé de quantifier ce qui est généralement un symptôme subjectif.

L'échelle de somnolence d'Epworth n'est pas un test de diagnostic des troubles du sommeil. Elle évalue plutôt le symptôme de la somnolence diurne et son impact sur la capacité à effectuer des tâches routinières. Souvent, l'ESS est utilisée comme test initial, avec les antécédents médicaux et l'examen physique, pour décider si d'autres tests sont nécessaires.

Comment fonctionne l'échelle d'Epworth ?

L'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) consiste à demander à une personne d'évaluer sur une échelle de 0 à 3 la probabilité qu'elle s'endorme dans différentes situations. Une note de 0 signifie qu'elle ne s'endormirait jamais, tandis qu'une note de 3 indique une forte probabilité de s'endormir.

Ce questionnaire se présente généralement sous la forme d'un formulaire d'une page à remplir avant ou pendant un rendez-vous médical. Il peut également être envoyé par voie électronique via un portail de santé en ligne sécurisé. Dans certains cas, les questions peuvent être posées à haute voix par le médecin, qui enregistre les résultats.

Une fois qu'une note a été attribuée à chacune des huit situations, le score global est calculé pour déterminer la position sur l'échelle de somnolence d'Epworth.

Quelles sont les questions de l'échelle de somnolence d'Epworth ?

Huit questions portent sur la probabilité de s'assoupir dans les situations suivantes :

  1. Assis et en train de lire
  2. Regarder la télévision
  3. Assis et inactif dans un lieu public
  4. Assis en tant que passager dans une voiture pendant une heure
  5. Allongé pour se reposer durant l’après-midi
  6. Assis et discutant avec une autre personne
  7. Assis dans le calme après le déjeuner (sans consommation d’alcool durant le repas)
  8. Assis dans une voiture, laquelle est arrêtée pendant quelques minutes en raison du trafic

Que signifie votre score d'Epworth ?

Il existe 5 fourchettes spécifiques pour l'interprétation des scores :
Tous les scores de l'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) se situent entre 0 et 24. Les scores de 0 à 10 reflètent des niveaux normaux de somnolence diurne. Si vous obtenez un score de 11 ou plus, il se peut que vous deviez modifier vos habitudes de sommeil la nuit. Un professionnel de la santé peut recommander des tests supplémentaires pour déterminer si une affection médicale sous-jacente, une affection psychiatrique, la consommation de substances, des médicaments ou un trouble du sommeil primaire affectent votre capacité à rester éveillé.

Ces fourchettes ont été établies sur la base des résultats d'une petite étude qui a comparé les scores de l'ESS chez des personnes souffrant de troubles du sommeil diagnostiqués à ceux de personnes n'ayant pas de problèmes de sommeil connus.

Il est important de noter que le score ESS ne permet pas à lui seul de déterminer si une personne souffre de somnolence diurne excessive [3]. Le score ESS d'une personne peut varier lorsqu'il est mesuré à des moments différents, et les études approfondies sur l'ESS sont limitées. Par conséquent, les résultats de l'ESS doivent être pris en compte en même temps que les antécédents médicaux, l'examen physique, les autres symptômes et, si nécessaire, des tests supplémentaires.

L'Epworth est-il un outil fiable pour diagnostiquer l'apnée obstructive du sommeil ?

L'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) est un outil précieux pour évaluer la somnolence diurne, mais elle a ses limites. Celles-ci concernent sa précision et son applicabilité dans divers contextes médicaux.

Plusieurs facteurs peuvent affecter la précision et la fiabilité de l'ESS :

  • Évaluations subjectives : Malgré des questions standardisées, l'ESS repose sur des réponses subjectives. L'auto-évaluation de la somnolence d'une personne peut ne pas correspondre à la perception des autres et peut varier en fonction du niveau d'éducation de la personne.
  • Recherche limitée : Les premières études suggèrent que l'ESS peut fournir des données pertinentes, mais les preuves complètes de sa performance sont limitées.
  • Variabilité test-retest : Certaines études ont révélé des différences notables dans les scores de l'ESS lorsque les tests sont répétés dans le temps.
  • Concordance avec d'autres tests : Les résultats de l'ESS ne correspondent pas toujours à d'autres mesures de la somnolence [4].

En outre, il existe des limites quant à la manière et au moment d'utiliser l'ESS :

  • L'ESS ne peut à lui seul diagnostiquer une somnolence diurne excessive ou en identifier les causes.
  • À l'exception des scores de SDE graves, l'ESS ne peut pas prédire la probabilité qu'une personne s'endorme dans une situation donnée.
  • L'ESS reflète une probabilité générale de SDE, mais n'est pas conçu pour détecter les fluctuations à court terme de la somnolence.
  • L'ESS n'est pas un outil efficace pour détecter l'apnée obstructive du sommeil.
  • Les scores de l'ESS ne sont pas fiables chez les personnes souffrant de troubles cognitifs graves.
  • En raison de ses limites, l'ESS ne doit pas être utilisé comme seul facteur déterminant pour la prise en charge par l'assurance d'examens complémentaires du sommeil.

Bien que le questionnaire ESS soit disponible en ligne, il n'est pas destiné à un usage personnel. Les résultats doivent être interprétés par un médecin ou un spécialiste du sommeil qui a examiné l'état de santé général et les antécédents médicaux de la personne.

L'échelle de somnolence d'Epworth peut-elle être utilisée pour les enfants et les adolescents ?

Bien que l'échelle de somnolence d'Epworth (ESS) ait été conçue à l'origine pour les adultes, elle peut également être utilisée pour les adolescents et il existe une version modifiée pour les enfants.

Cette version modifiée, connue sous le nom d'échelle de somnolence d'Epworth pour les enfants et les adolescents (ESS-CHAD), suit la même structure que l'ESS pour adultes, mais présente de légères différences dans les questions et la manière dont elles sont présentées. Les enfants de moins de 10 ans ont généralement besoin de l'aide d'un adulte pour remplir l'ESS-CHAD.

Comme pour les adultes, l'ESS est un outil qui permet d'identifier les troubles du sommeil chez les enfants. Bien que l'ESS et l'ESS-CHAD pour adultes utilisent la même échelle de notation, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour valider la précision du test pour différents groupes d'âge d'enfants.

Questionnaires alternatifs pour l'apnée du sommeil

Lorsqu'il s'agit d'identifier l'apnée du sommeil, divers questionnaires peuvent être utilisés parallèlement à l'échelle de somnolence d'Epworth (ESS). Ces tests alternatifs offrent différentes approches du dépistage de l'apnée obstructive du sommeil en se concentrant sur des symptômes, des facteurs de risque et des caractéristiques spécifiques du patient. Chaque questionnaire a sa propre méthode d'évaluation de la probabilité d'apnée du sommeil, fournissant des informations précieuses qui peuvent guider les tests diagnostiques ultérieurs et les décisions thérapeutiques.

Questionnaire de Berlin

Le questionnaire de Berlin est un outil largement utilisé pour identifier les personnes présentant un risque d'apnée obstructive du sommeil. Il comprend dix questions réparties en trois catégories : ronflement, somnolence ou fatigue au réveil et présence d'obésité ou d'hypertension. Chaque catégorie est notée et une personne est considérée comme présentant un risque élevé de SAOS si elle obtient des résultats positifs dans deux catégories ou plus. Ce questionnaire est facile à administrer et peut aider les prestataires de soins de santé à déterminer si des tests diagnostiques supplémentaires sont nécessaires.

STOP Bang

Le questionnaire STOP Bang est un outil de dépistage simple et efficace de l'apnée obstructive du sommeil (AOS). Il comprend huit questions portant sur les ronflements, la fatigue, l'apnée observée, l'hypertension artérielle (STOP), l'indice de masse corporelle, l'âge, la circonférence du cou et le sexe (Bang). Chaque réponse affirmative rapporte un point, et un score total de 3 ou plus indique un risque élevé de SAOS. Le questionnaire STOP Bang est souvent utilisé en milieu clinique en raison de sa facilité d'utilisation et de sa grande sensibilité.

Questionnaire STOP

Le questionnaire STOP est un bref outil de dépistage de l'apnée obstructive du sommeil. Il se compose de quatre questions relatives aux ronflements, à la fatigue diurne, aux apnées observées et à l'hypertension artérielle (STOP). Chaque réponse "oui" rapporte un point, et un score total de 2 ou plus suggère un risque élevé de SAOS. Ce questionnaire est simple et rapide à remplir, ce qui le rend utile pour le dépistage initial du SAOS.

Score NoSAS

Le score NoSAS est un outil de dépistage de l'apnée obstructive du sommeil qui comprend cinq facteurs : Circonférence du cou, obésité, ronflement, âge et sexe (NoSAS). Chaque facteur se voit attribuer une valeur de point spécifique et le score total varie de 0 à 17. Un score de 8 ou plus indique un risque élevé de SAOS. Le score NoSAS est facile à utiliser et a été validé dans plusieurs études, ce qui en fait une option fiable pour le dépistage du SAOS.

Score clinique de l'apnée du sommeil (SACS)

Le score clinique d'apnée du sommeil (SACS) est un outil de dépistage conçu pour identifier les patients présentant un risque d'apnée obstructive du sommeil. Il prend en compte des facteurs tels que la circonférence du cou, l'hypertension systémique et les ronflements habituels. Le SACS combine ces facteurs en un score unique qui aide à déterminer la probabilité d'un SAOS. Ce score est utile en milieu clinique pour guider les décisions concernant les tests diagnostiques supplémentaires pour l'apnée du sommeil.

Voici également un tableau comparant chaque questionnaire en termes de sensibilité, de spécificité et de cas d'utilisation sur la base d'études récentes.

Questions fréquentes

Qu'est-ce qu'un score d'Epworth normal ?

Un score normal d'Epworth varie de 0 à 10, ce qui indique des niveaux typiques de somnolence diurne.

Quel est le seuil de l'échelle de somnolence d'Epworth ?

Le seuil de l'échelle de somnolence d'Epworth est un score de 11 ou plus, suggérant une somnolence diurne excessive.

Comment calculer le score d'Epworth ?

Pour calculer le score d'Epworth, évaluez votre probabilité de vous endormir dans huit situations différentes sur une échelle de 0 à 3. Additionnez les scores des huit situations pour obtenir votre score total.

Comment interpréter le score d'Epworth ?

Interprétation simplifiée du score d'Epworth :

  • 0 à 10 : somnolence diurne normale.
  • 11 à 24 : somnolence diurne excessive, qui peut nécessiter une évaluation plus approfondie par un professionnel de la santé.
Sources