Overlap Syndrom : comprendre et gérer l'association du SAOS et de la BPCO

29.06.2024

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La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est une maladie pulmonaire inflammatoire chronique qui entraîne une obstruction de la circulation de l'air dans les poumons. Elle est principalement causée par une exposition prolongée à des gaz irritants ou à des particules, le plus souvent issus de la fumée de cigarette.

L'apnée obstructive du sommeil (SAOS), quant à elle, est une affection caractérisée par des épisodes répétés d'obstruction partielle ou complète des voies aériennes supérieures pendant le sommeil. Cela entraîne une perturbation du sommeil et une baisse du taux d'oxygène dans le sang.

Dans les années 1980, le Dr Flenley a émis l'hypothèse que les patients atteints de BPCO chez qui l'oxygène supplémentaire aggravait l'hypercapnie pouvaient également souffrir de SAOS et a appelé cette association le overlap syndrome. Cette association peut exacerber les symptômes des deux pathologies, entraînant des problèmes de santé plus graves et une diminution significative de la qualité de vie.

Quelles sont les causes possibles de l'association de la BPCO et de l'apnée du sommeil ?

L'apnée obstructive du sommeil (SAOS) et la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) sont souvent associées par hasard, car chacune de ces maladies est déjà courante en soi.

Ces maladies partagent plusieurs facteurs de risque qui augmentent les chances de développer à la fois une BPCO et un SAOS [1]:

  • Les deux pathologies impliquent une inflammation. L'inflammation causée par l'apnée obstructive du sommeil peut aggraver l'inflammation de la BPCO, et vice versa.
  • Le tabagisme est associé à la fois au SAOS et à la BPCO. Il déclenche l'inflammation, augmentant ainsi le risque de ces deux maladies.
  • L'obésité est un facteur prédictif important de la coexistence de l'apnée obstructive du sommeil. Elle augmente la probabilité de souffrir d'AOS de plus de 40 % chez les hommes et d'environ 20 à 30 % chez les femmes [2].

Malgré ces similitudes, les experts ne savent pas si la BPCO et le SAOS constituent réellement un syndrome de chevauchement, c'est-à-dire s'ils provoquent ensemble de nouveaux symptômes ou effets, ou s'ils sont simplement fréquemment diagnostiqués ensemble parce qu'ils sont tous deux fréquents.

L'apnée obstructive du sommeil est-elle à l'origine de la BPCO, ou vice versa ?

L'apnée obstructive du sommeil (SAOS) et la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) coexistent souvent. Cependant, il n'y a pas de relation de cause à effet directe entre les deux.

Le SAOS n'est pas causé par la BPCO. Il est plutôt dû à des facteurs tels que l'hypertrophie des amygdales et les troubles neuromusculaires. Ces problèmes peuvent obstruer les voies respiratoires pendant le sommeil, entraînant des interruptions de la respiration.

Par ailleurs, la BPCO est généralement causée par une exposition chronique à des irritants tels que la fumée de cigarette, le tabagisme passif, la pollution de l'air et les émanations chimiques. Ces substances endommagent les poumons au fil du temps, rendant la respiration difficile.

Le fait de souffrir d'un SAOS ne signifie pas que vous développerez une BPCO, et vice versa. Mais comme ces deux affections impliquent une inflammation des voies respiratoires, elles apparaissent souvent ensemble. Cela est particulièrement vrai si vous fumez des cigarettes, ce qui constitue un facteur de risque important pour les deux maladies.

Quels sont les risques liés au syndrome de chevauchement ?

Si vous souffrez à la fois de BPCO et d'apnée obstructive du sommeil, il peut être difficile de respirer pendant le sommeil. Cela peut nuire à la qualité de votre sommeil et entraîner plusieurs effets secondaires à court terme :

  • Réveils nocturnes fréquents : Les personnes atteintes du syndrome de chevauchement se réveillent souvent plusieurs fois pendant la nuit.
  • Somnolence diurne : Un sommeil de mauvaise qualité peut entraîner une fatigue excessive pendant la journée.
  • Ronflement excessif : Un ronflement bruyant est fréquent en raison de l'obstruction des voies respiratoires.
  • Troubles du sommeil : La combinaison de la BPCO et du SAOS augmente la probabilité d'autres problèmes liés au sommeil.

Des études ont montré que le overlap syndrom affecte considérablement la qualité du sommeil. Les personnes atteintes de ce syndrome ont tendance à se réveiller plus souvent la nuit et à avoir un sommeil de moins bonne qualité que les personnes souffrant uniquement de BPCO ou de SAOS [3].

Les effets à long terme du syndrome d'Overlap peuvent être graves et avoir un impact sur les symptômes de la BPCO, l'état de santé général et la qualité de vie :

  • Le syndrome overlap entraîne des poussées plus fréquentes de la BPCO. Lors d'une poussée de BPCO, une personne peut tousser davantage, cracher du mucus et avoir des difficultés à respirer.

  • Le syndrome d’Overlap est lié à un risque accru de maladies cardiovasculaires graves, notamment l'insuffisance cardiaque, l'hypertension artérielle et l'irrégularité du rythme cardiaque. Ces maladies peuvent également affecter l'espérance de vie d'une personne.

La plupart des risques associés au syndrome overlap découlent de la baisse du taux d'oxygène dans le sang que les personnes atteintes de BPCO et de SAOS subissent pendant leur sommeil.

Bien que la BPCO et le SAOS puissent tous deux contribuer à la baisse des niveaux d'oxygène, le syndrome de chevauchement est associé à une perte d'oxygène plus importante que l'une ou l'autre de ces maladies prises isolément. Les chercheurs pensent que c'est la principale raison pour laquelle le syndrome overlap peut augmenter le risque de développer d'autres problèmes de santé, comme les maladies cardiaques.
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil

Diagnostic de l'apnée obstructive du sommeil et de la BPCO

Un médecin peut utiliser plusieurs tests pour diagnostiquer le SAOS et la BPCO. Les tests les plus appropriés dépendent du fait que l'on vous ait déjà diagnostiqué une apnée obstructive du sommeil, une BPCO ou aucun des deux.

Les tests comprennent :
  • Test d'apnée du sommeil : Un test d'apnée du sommeil, également connu sous le nom de polysomnographie (PSG), est l'étalon-or utilisé pour diagnostiquer l'apnée du sommeil. Il mesure de multiples facteurs tels que les schémas respiratoires, les niveaux d'oxygène dans le sang, les stades du sommeil et la position du corps. Une alternative pour certains patients est la polygraphie ventilatoire, un test de sommeil à domicile, où les patients peuvent dormir dans leur propre lit.
  • Oxymétrie nocturne : Ce test mesure les niveaux d'oxygène dans le sang pendant la nuit. Il peut être utilisé comme outil de dépistage pour déterminer si vous souffrez d'un manque d'oxygène dans le sang durant le sommeil.
  • Gaz du sang artériel (GSA) : Ce test vérifie le fonctionnement de vos poumons et leur capacité à faire passer l'oxygène dans le sang et à éliminer le dioxyde de carbone.

Comment le syndrome d’Overlap est-il traité ?

Le traitement du syndrome overlap implique généralement la prise en charge individuelle du SAOS et de la BPCO. Les médecins tiennent compte des besoins particuliers de chaque personne et de la gravité de leur état. Les principaux objectifs sont d'améliorer le sommeil, de maintenir des niveaux d'oxygène nocturnes normaux et de réduire les risques pour la santé.

Dans le cas du SAOS, il est courant de modifier les comportements, notamment en évitant l'alcool et en utilisant un traitement par pression positive des voies respiratoires (PAP). La thérapie par pression positive maintient les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil, améliorant ainsi l'espérance de vie, réduisant les problèmes respiratoires nocturnes, diminuant les poussées de BPCO et améliorant la tolérance à l'exercice. Les médecins commencent souvent par utiliser un appareil de pression positive continue (PPC), mais peuvent recommander d'autres appareils de PPC pour des besoins de pression d'air plus élevés [4].

Les traitements de la BPCO comprennent souvent des médicaments, des conseils pour arrêter de fumer et une oxygénothérapie. L'arrêt du tabac est crucial, car il ralentit la progression de la BPCO et aide à gérer les symptômes du SAOS.

Les changements de mode de vie sont également importants. L'augmentation de l'exercice physique peut réduire l'impact de la BPCO et du SAOS et améliorer l'humeur et la qualité de vie. Il est important de travailler avec un médecin pour créer un programme d'exercice structuré, souvent dans le cadre d'une réadaptation pulmonaire.

Éviter les facteurs déclenchants tels que les températures extrêmes, le stress, la pollution et la fumée peut contribuer à réduire les poussées de BPCO. Pour le SAOS, éviter l'alcool et les médicaments sédatifs est bénéfique. Se faire vacciner selon les recommandations du médecin peut prévenir les maladies qui déclenchent des poussées de BPCO et aggravent le SAOS.

La perte de poids est une exception notable. Si elle est recommandée pour les personnes souffrant d'obésité et de SAOS, elle peut être déconseillée aux personnes souffrant de BPCO ou du syndrome de chevauchement.

Quand consulter un médecin

Si l'on vous a diagnostiqué un syndrome overlap, il est important que vous consultiez votre médecin régulièrement. L'apnée du sommeil et la BPCO étant des maladies chroniques, votre médecin devra suivre de près vos progrès.

Vous devriez consulter votre médecin si vous présentez les symptômes :

  • Augmentation de la somnolence diurne
  • Augmentation des ronflements
  • Mauvaise qualité du sommeil
  • Difficulté à rester endormi
  • Augmentation de la toux, en particulier le matin

Vivre avec la BPCO et l'apnée du sommeil

Vivre avec l'apnée obstructive du sommeil ou la BPCO peut être difficile, et ces difficultés sont encore plus grandes si vous souffrez des deux maladies.

Vous pouvez généralement vous attendre à un meilleur pronostic si les deux maladies sont diagnostiquées et traitées à un stade précoce. Un traitement précoce peut réduire le risque d'aggravation de l'une par l'autre.

La prise en charge du syndrome overlap nécessite un traitement à long terme et une gestion régulière de la maladie. Cela est essentiel pour réduire le risque de maladie cardiaque, diminuer les visites à l'hôpital et améliorer la qualité de vie.

Si l'on vous a prescrit un appareil de PPC ou un autre appareil à pression positive, il est particulièrement important de l'utiliser chaque nuit et de contacter votre médecin si vous avez des difficultés à l'utiliser régulièrement. Il a été démontré que l'utilisation régulière d'un appareil de PPC réduit les poussées de BPCO, diminue les visites à l'hôpital et améliore l'espérance de vie des personnes atteintes du syndrome d’Overlap.

Questions fréquentes

Une machine d'apnée du sommeil peut-elle aider à lutter contre la BPCO ?

Oui, un appareil d'apnée du sommeil, comme un PPC, peut aider à maintenir les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil, améliorant ainsi les niveaux d'oxygène et réduisant les poussées de BPCO.

Quelle est la première chose à faire si l'on est atteint de BPCO ?

Arrêter de fumer. C'est l'étape la plus importante pour ralentir la progression de la BPCO et améliorer les symptômes.

À quel stade de la BPCO commence-t-on à perdre du poids ?

La perte de poids survient généralement aux derniers stades de la BPCO en raison de l'augmentation de la dépense énergétique due aux difficultés respiratoires et à la diminution de l'appétit.
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