Sueurs nocturnes : quand faut-il s'inquiéter ?

26.06.2024

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Principaux enseignements :
  • Les sueurs nocturnes peuvent être causées par diverses affections, notamment des changements hormonaux, des infections et des troubles du sommeil. Il est essentiel de reconnaître les symptômes qui accompagnent les sueurs nocturnes pour établir un diagnostic correct.
  • Des sueurs nocturnes fréquentes et sévères, accompagnées de symptômes tels qu'une perte de poids inexpliquée, de la fièvre ou une toux persistante, justifient une consultation auprès d'un professionnel de la santé.
  • Parmi les conseils pratiques, citons le port de pyjamas respirants, l'utilisation d'une literie légère et l'évitement des déclencheurs tels que l'alcool et les aliments épicés. Pour une prise en charge efficace, il faut s'attaquer à la cause sous-jacente.
Se réveiller trempé de sueur peut être alarmant et inconfortable. Les sueurs nocturnes, ou "bouffées de chaleur nocturnes", peuvent toucher n'importe qui et sont souvent le signe de problèmes de santé sous-jacents.

Comment reconnaître les sueurs nocturnes ?

Si vous vous réveillez avec votre pyjama et vos draps trempés de sueur, quelle que soit la température de la pièce ou le nombre de couvertures que vous utilisez, il se peut que vous souffriez de sueurs nocturnes.

Les sueurs nocturnes, souvent appelées "bouffées de chaleur nocturnes", se caractérisent par une transpiration excessive et brutale pendant le sommeil. En règle générale, les vêtements de nuit et la literie sont trempés et s'accompagnent souvent d'une sensation de chaleur intense ou d'un état fébrile. Occasionnellement, les sueurs nocturnes peuvent également provoquer des frissons.

Cette affection touche les personnes de tous âges et de tous sexes.
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil

Les sueurs nocturnes chez les femmes

Les sueurs nocturnes chez les femmes peuvent souvent être attribuées aux changements hormonaux de la périménopause et de la ménopause, où jusqu'à 80 % d'entre elles souffrent de bouffées de chaleur et de sueurs nocturnes [1]. Ces symptômes peuvent gravement affecter la qualité de vie. Les autres causes sont les fluctuations hormonales non ménopausiques dues au cycle menstruel ou à la grossesse, ainsi que certaines conditions médicales comme les infections ou le stress. Les traitements vont de l'adaptation du mode de vie à l'hormonothérapie, en fonction de la cause sous-jacente et de la gravité des symptômes.

Sueurs nocturnes chez l'homme

Les sueurs nocturnes chez l'homme peuvent être déclenchées par différents facteurs, notamment un faible taux de testostérone, le stress, l'apnée du sommeil, certains médicaments et des infections sous-jacentes. Un faible taux de testostérone est notamment fréquent chez les hommes de plus de 45 ans. Il touche environ 20 % des hommes de ce groupe et peut contribuer de manière significative aux sueurs nocturnes. Des affections telles que l'apnée obstructive du sommeil sont également plus fréquentes chez les hommes et liées à ce symptôme. La prise en charge de ces causes sous-jacentes permet souvent d'atténuer les sueurs nocturnes, avec des

Quelles sont les causes des sueurs nocturnes ?

Il n'est pas toujours possible d'identifier la cause exacte des sueurs nocturnes. Cependant, les symptômes qui les accompagnent peuvent aider à identifier d'éventuels problèmes médicaux sous-jacents.

Apnée du sommeil

L'apnée du sommeil, un trouble caractérisé par des pauses respiratoires intermittentes pendant le sommeil, provoque souvent des sueurs nocturnes abondantes. Cette transpiration résulte de l'effort accru du corps pour reprendre sa respiration, ce qui crée du stress et perturbe la stabilité du sommeil.

Si vous vous réveillez souvent essoufflé, avec la bouche sèche ou si vous souffrez d'une somnolence diurne excessive, il pourrait s'agir de signes d'apnée du sommeil. Répondez à notre questionnaire de 3 minutes pour évaluer le risque d'apnée du sommeil. La prise en charge de l'apnée du sommeil peut donc également contribuer à réduire la transpiration nocturne.

Le syndrome des jambes sans repos

Le syndrome des jambes sans repos (SJSR) est une affection caractérisée par des sensations inconfortables ou douloureuses dans les jambes, souvent associées à un désir incontrôlable de les bouger. Ce besoin s'intensifie généralement pendant les périodes de repos, comme la nuit. Les personnes touchées par le SJSR peuvent souffrir d'une transpiration nocturne importante due au mouvement et à l'agitation continus.

Reflux gastro-œsophagien

Le reflux gastro-œsophagien (RGO), une maladie chronique, est dû au dysfonctionnement du muscle qui relie l'estomac et l'œsophage. Ce dysfonctionnement peut entraîner des remontées acides, des brûlures d'estomac, des douleurs thoraciques et des difficultés à avaler. Le RGO est souvent à l'origine d'une transpiration nocturne importante due à l'inconfort et aux douleurs thoraciques. En outre, le RGO peut entraîner des régurgitations, des troubles du sommeil, des problèmes respiratoires tels que la toux et l'exacerbation des symptômes de l'asthme.

Infection

Les sueurs nocturnes peuvent également être le symptôme d'infections graves telles que la tuberculose, qui affecte principalement les poumons, et l'endocardite, une infection des valves cardiaques [2]. Parmi les autres infections, citons l'ostéomyélite (infection des os), la brucellose due à des animaux ou à des produits non pasteurisés, le VIH, les infections fongiques et la mononucléose infectieuse (mono). Ces infections s'accompagnent généralement d'autres symptômes notables, tels que :
  • Fièvre
  • Des frissons
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Douleurs corporelles
  • Faiblesse ou fatigue générale
  • Perte de poids
  • Manque d'appétit

Problèmes hormonaux

Les troubles hormonaux tels que la grossesse et la ménopause, les dysfonctionnements de la glande thyroïde (hypothyroïdie, hyperthyroïdie) et les maladies des glandes surrénales peuvent entraîner des sueurs nocturnes. Si les hommes sont moins touchés par les déséquilibres hormonaux, ils peuvent néanmoins souffrir de troubles de la thyroïde ou des glandes surrénales. Les symptômes de ces troubles peuvent inclure des changements de poids inexpliqués, des niveaux d'énergie variables, des maux de tête, des dysfonctionnements sexuels et des changements menstruels chez les femmes.

Hypoglycémie

L'hypoglycémie, ou baisse du taux de sucre dans le sang, peut provoquer des sueurs nocturnes chez les personnes souffrant de diabète de type 1 ou de type 2, ou en raison de changements hormonaux ou métaboliques [3]. Outre la transpiration, l'hypoglycémie peut provoquer des cauchemars ou une désorientation au réveil. Les autres symptômes sont les suivants

  • Instabilité
  • Tremblements
  • Faim
  • Fatigue
  • Rythme cardiaque irrégulier
  • Maux de tête
  • Désorientation
Les symptômes graves peuvent inclure une perte de conscience ou des crises d'épilepsie.

Stress et anxiété

L'anxiété et le stress sont des problèmes de santé mentale qui s'accompagnent souvent de symptômes physiques, notamment d'une transpiration accrue. Si vos sueurs nocturnes sont dues à l'anxiété ou au stress, vous pouvez également éprouver des sentiments persistants d'inquiétude, de crainte et de peur. Il se peut que vous ayez du mal à vous concentrer sur autre chose, que vous ayez du mal à dormir ou que vous fassiez des rêves troublants, que vous ayez des problèmes d'estomac et de digestion, des douleurs inexpliquées ou des tensions musculaires. Les changements d'humeur, l'irritabilité et un sentiment général de faiblesse ou de fatigue sont également fréquents.

Effets secondaires des médicaments

Certains médicaments peuvent avoir pour effet secondaire des sueurs nocturnes. Si vous avez récemment commencé à prendre un nouveau médicament et que vous avez des sueurs nocturnes, consultez le médecin qui vous l'a prescrit. Les médicaments courants connus pour provoquer des sueurs nocturnes sont les suivants :

  • Les stéroïdes, comme la prednisone et la cortisone
  • Les antidépresseurs tricycliques et ISRS
  • Les analgésiques, tels que l'aspirine et l'acétaminophène
  • Les médicaments contre le diabète qui abaissent le taux de sucre dans le sang
  • Les médicaments de thérapie hormonale
  • Les antipsychotiques à base de phénothiazine.

Si les sueurs nocturnes affectent votre sommeil, un médecin peut vous suggérer de changer de médicament ou vous proposer des moyens de gérer les effets secondaires.

Le cancer

Les sueurs nocturnes inexpliquées peuvent parfois être un symptôme de cancer, bien que cela soit rare. En général, les sueurs nocturnes liées au cancer s'accompagnent d'autres symptômes qui peuvent ressembler à ceux de la grippe, tels que la fatigue et un sentiment de malaise général. Il est essentiel de consulter un médecin en cas de fièvre persistante, de perte de poids inexpliquée ou de sueurs nocturnes.

Les types de cancer souvent liés aux sueurs nocturnes sont les suivants

  • Le lymphome de Hodgkin [4]
  • Le lymphome non hodgkinien [5]
  • La leucémie [6]

Comment diagnostiquer les sueurs nocturnes ?

Le diagnostic des sueurs nocturnes peut être effectué par votre médecin généraliste ou par un spécialiste. Au départ, le médecin posera des questions sur l'apparition des sueurs, les symptômes qui les accompagnent et tout changement environnemental récent.

Le processus de diagnostic peut comprendre :

  • Des antécédents médicaux complets
  • Un examen physique
  • Des analyses de sang
  • Des examens d'imagerie.

Ces étapes permettent d'écarter les affections sous-jacentes et de déterminer la cause des sueurs nocturnes. Un diagnostic correct est essentiel pour un traitement et une prise en charge efficaces des symptômes.

Que puis-je faire à la maison pour soulager mes sueurs nocturnes ?

Selon la cause de vos sueurs nocturnes, les conseils suivants peuvent vous aider à vous sentir plus à l'aise et plus au frais pendant la nuit :

  • Portez un pyjama ample en fibres naturelles comme le coton ou le lin.
  • Utilisez une literie légère qui peut être facilement enlevée en cas de besoin.
  • Utilisez un ventilateur ou l'air conditionné dans votre chambre.
  • Buvez de l'eau froide tout au long de la nuit.
  • Faites de l'exercice régulièrement pendant la journée.

Éviter les déclencheurs courants de sueurs nocturnes avant le coucher :

  • Alcool
  • Le tabagisme
  • La caféine
  • Aliments épicés
  • Exercice physique en fin de soirée

Quand faut-il s'inquiéter des sueurs nocturnes et consulter un médecin

Si les sueurs nocturnes sont occasionnelles et qu'elles n'affectent pas de manière significative la qualité de votre sommeil, il n'y a généralement pas lieu de s'inquiéter. Cependant, vous pouvez en parler à votre médecin lors de votre prochaine visite.

Si les sueurs nocturnes sont fréquentes, qu'elles perturbent votre sommeil ou qu'elles s'accompagnent d'autres symptômes, il est important de consulter un professionnel de la santé. Surveillez l'apparition de symptômes graves tels que :

  • Perte de poids inexpliquée
  • Des courbatures et des douleurs corporelles
  • Forte fièvre et frissons
  • Toux chronique ou sanglante
  • Diarrhée ou douleurs d'estomac

Ces symptômes peuvent indiquer des problèmes de santé sous-jacents nécessitant des soins médicaux.

Questions fréquentes

Pourquoi je me réveille trempé de sueur ?

Les sueurs nocturnes peuvent être causées par différents facteurs tels que les changements hormonaux, les infections, les troubles du sommeil, le stress et certains médicaments. L'identification de la cause sous-jacente est importante pour un traitement efficace.

Quelle infection fait transpirer la nuit ?

Les infections telles que la tuberculose, l'endocardite, l'ostéomyélite, la brucellose, le VIH, les infections fongiques et la mononucléose peuvent provoquer des sueurs nocturnes, souvent accompagnées d'autres symptômes tels que la fièvre, les frissons et les courbatures.

Que dois-je faire si je transpire beaucoup la nuit ?

Si les sueurs nocturnes sont fréquentes ou graves, consultez un médecin. En attendant, utilisez une literie légère, portez des pyjamas respirants et évitez les facteurs déclenchants comme l'alcool, la caféine et les aliments épicés.

Quelle est la différence entre la sueur et la transpiration ?

La sueur et la transpiration sont identiques ; les deux termes désignent le processus d'excrétion de l'humidité par les glandes sudoripares pour refroidir le corps.
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil
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