Fréquence respiratoire pendant le sommeil

Article mis a jour le 20.05.2024

Auteur du texte
L'équipe SleepDoctor
Article vérifié
Notre équipe éditoriale, ainsi que nos experts médicaux étudient chaque article avec soin, pour s’assurer de la précision des informations et de la fiabilité des sources
Contenu à jour
Nous vérifions que le contenu de nos articles est en phase avec la littérature scientifique ainsi qu’avec les dernières recommandations des experts
A titre d'information uniquement.
Consultez votre médecin ou prenez RDV gratuite avec notre équipe médicale.
La fréquence respiratoire est le nombre de respirations par minute. Les fréquences respiratoires diurnes et nocturnes sont des signes vitaux et des indicateurs cruciaux de votre état de santé général. Une fréquence respiratoire anormalement élevée ou basse indique souvent que votre corps est soumis à un stress.

Il est essentiel de comprendre les facteurs qui influencent votre fréquence respiratoire, en particulier pendant le sommeil. Lorsque vous dormez, vos schémas respiratoires s'adaptent naturellement — le taux métabolique de votre corps diminue et vos besoins en oxygène diminuent. Dans cet article, nous allons donc explorer plus en détails cet indicateur vital.

Quelle est la fréquence respiratoire normale pendant le sommeil ?

Le nombre de respirations par minute pendant le sommeil change avec l'âge [1]. Les nourrissons et les enfants respirent plus rapidement que les adultes, et leur rythme respiratoire ralentit naturellement à mesure qu'ils grandissent. En outre, les nourrissons peuvent présenter un schéma appelé respiration périodique, dans lequel leur rythme respiratoire peut varier considérablement [2]. Il peut ralentir, accélérer ou même s'arrêter pendant une courte période. Ces changements sont normaux chez les jeunes enfants et il n'y a généralement pas lieu de s'inquiéter. Cela montre comment notre respiration s'adapte au fur et à mesure que nous passons de l'enfance à l'âge adulte.

Comment mesurer la fréquence respiratoire ?

La méthode la plus simple pour mesurer la fréquence respiratoire consiste à compter le nombre de respirations par minute. Cela se fait généralement en observant la poitrine qui se soulève et s'abaisse. Cependant, même pour les professionnels, il peut être difficile d'obtenir un décompte précis [3]. Dans les environnements médicaux, les fréquences respiratoires sont souvent suivies à l'aide d'appareils portables qui fournissent des mesures plus précises.

Bien que la fréquence respiratoire semble simplement se concentrer sur le fait compter les respirations par minute, elle reflète en fait la santé des processus respiratoires de l'organisme. Une variation de seulement quatre respirations en plus ou en moins par rapport à la normale peut indiquer des problèmes de santé potentiels chez certains individus [4]. En raison de sa sensibilité, la surveillance de la fréquence respiratoire est cruciale pour les prestataires de soins de santé afin d'évaluer et de gérer efficacement la santé des patients.
Dépistage gratuit en ligne
Prenez 3 minutes pour évaluer votre risque d'apnée du sommeil
Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil

Quelles sont les causes d'une fréquence respiratoire anormale pendant la nuit ?

Lorsque l'on étudie les raisons d'une fréquence respiratoire anormale pendant le sommeil, il est important de comprendre les différentes causes sous-jacentes qui peuvent perturber les schémas respiratoires normaux. Les causes varient selon que la fréquence respiratoire est faible ou élevée.

Quelles sont les causes d'une faible fréquence respiratoire ?

Une fréquence respiratoire anormalement basse est appelée bradypnée [5]. Une cause fréquente de bradypnée pendant le sommeil est l'apnée du sommeil, une condition caractérisée par un ralentissement ou un arrêt périodique de la respiration. L'apnée du sommeil est divisée en deux types principaux : l'apnée obstructive du sommeil, où la respiration est bloquée par une obstruction physique, et l'apnée centrale du sommeil, où le cerveau n'envoie pas les signaux appropriés aux muscles qui contrôlent la respiration.

Cependant, une faible fréquence respiratoire peut également survenir pour des raisons qui ne sont pas liées à des troubles du sommeil. Divers autres problèmes de santé peuvent entraîner une bradypnée, notamment :

  • L'asthme ou d'autres troubles pulmonaires qui limitent le flux d'air et les niveaux d'oxygène.
  • Les brûlures d'estomac, qui peuvent affecter la respiration si elles sont suffisamment graves.
  • La pneumonie, une infection qui enflamme les sacs d'air dans les poumons.
  • Les troubles cardiaques et l'arrêt cardiaque, qui peuvent altérer la capacité du cœur à pomper le sang et réduire ainsi l'apport d'oxygène.
  • Les réactions allergiques, qui peuvent rétrécir les voies respiratoires.
  • La consommation de drogues ou le surdosage de médicaments, en particulier de dépresseurs du système nerveux central, qui peuvent ralentir considérablement la respiration.

Quelles sont les causes d'une fréquence respiratoire élevée ?


Une respiration rapide et superficielle est appelée tachypnée, tandis qu'une respiration profonde et rapide est souvent appelée hyperventilation [6]. Ces termes peuvent parfois être utilisés de manière interchangeable. Des fréquences respiratoires élevées comme celles-ci ne sont généralement pas des symptômes typiques des troubles du sommeil, bien que la tachypnée puisse se produire chez les personnes souffrant d'apnée du sommeil et traitées à l'aide d'un appareil de ventilation spontanée en pression positive continue.

Plusieurs autres pathologies peuvent être à l'origine d'une fréquence respiratoire anormalement élevée, notamment :

  • L'anxiété et les crises de panique, où le stress et la peur déclenchent une accélération de la respiration.
  • L'asthme, qui peut entraîner des difficultés respiratoires et conduire à des respirations plus rapides pour compenser le manque d'oxygène.
  • La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et d'autres affections pulmonaires qui obstruent le flux d'air, rendant la respiration plus laborieuse et plus rapide.
  • Les infections pulmonaires telles que la pneumonie, qui enflamment et remplissent de liquide les sacs d'air des poumons.
  • Les caillots sanguins dans les artères des poumons, une affection grave qui peut bloquer la circulation sanguine et réduire les niveaux d'oxygène, entraînant une accélération de la fréquence respiratoire.
  • L'insuffisance cardiaque, à cause de laquelle le cœur ne peut pas pomper le sang efficacement, ce qui entraîne souvent une accélération de la respiration, car le corps tente de maintenir l'apport d'oxygène.

Quels sont les symptômes d'une fréquence respiratoire anormale pendant le sommeil ?

Une fréquence respiratoire anormale est souvent un symptôme, et non une pathologie, et n'en entraîne pas nécessairement d'autres. Cependant, la réduction de la fréquence respiratoire associée à l'apnée du sommeil peut entraîner plusieurs autres problèmes. Les personnes souffrant de cette affection présentent souvent une somnolence diurne excessive, des ronflements sonores, des maux de tête matinaux et une baisse notable de la concentration. Heureusement, ces symptômes répondent généralement bien aux traitements de l'apnée du sommeil, tels que la thérapie PPC.

Les autres affections qui provoquent une fréquence respiratoire anormale présentent généralement leurs propres symptômes, qui peuvent varier d'aigus à chroniques. Ces symptômes reflètent souvent les problèmes de santé sous-jacents à l'origine de la respiration anormale, soulignant la nécessité d'une évaluation médicale et d'un traitement approprié pour traiter efficacement les symptômes respiratoires et les symptômes associés.

Conseils pour améliorer votre fréquence respiratoire

Pour améliorer votre fréquence respiratoire et garantir une meilleure respiration pendant le sommeil, vous pouvez suivre les conseils pratiques suivants, en plus de consulter un professionnel de la santé et de traiter tout problème de santé sous-jacent :

  • Maintenez un poids sain. Un excès de poids peut comprimer les voies respiratoires et rendre la respiration plus difficile. Gérer son poids permet d'alléger la pression exercée sur les poumons et de faciliter la respiration.
  • Évitez de fumer et de vous exposer au tabagisme passif. La fumée de tabac irrite les voies respiratoires, entraînant une inflammation et une réduction de la capacité respiratoire, ce qui peut compliquer la respiration.
  • Limitez votre consommation d'alcool avant le coucher. L'alcool a tendance à détendre les muscles de la gorge et des voies respiratoires, ce qui peut entraver la respiration et augmenter la probabilité de troubles du sommeil.
  • Instaurez une routine relaxante au moment du coucher. Créer une atmosphère calme avant le coucher, par exemple en méditant ou en écoutant des sons apaisants, peut contribuer à réduire le stress et l'anxiété. Cette relaxation peut favoriser des schémas respiratoires plus stables et plus réguliers pendant le sommeil.
  • Veillez à ce que votre environnement de sommeil soit bien ventilé. L'air frais est essentiel pour un bon sommeil, car il augmente la disponibilité de l'oxygène et améliore la qualité générale de la respiration.

Quand faut-il en parler au médecin ?

Une fréquence respiratoire faible ou élevée peut être le signe d'affections telles que les brûlures d'estomac ou l'anxiété, mais elle peut également être le signe d'un problème de santé grave. Une respiration rapide et superficielle, en particulier lorsqu'elle n'est pas uniquement due à l'anxiété, est considérée comme une urgence médicale.

Il est essentiel de consulter immédiatement un médecin si une personne dont la fréquence respiratoire est faible présente l'un des symptômes suivants :

  • Elle devient très faible : cela indique une perte importante de contrôle musculaire ou de conscience.
  • Elle devient somnolente ou subit des pertes de conscience : Cela peut être le signe d'une réduction importante de l'oxygène dans le cerveau.
  • Elle fait des crises d'épilepsie : Il s’agit d’une perturbation électrique soudaine et incontrôlée dans le cerveau.
  • Elle devient bleue : Connu sous le nom de cyanose, ce phénomène se produit lorsqu'il n'y a pas assez d'oxygène dans le sang.

De même, des soins médicaux urgents sont nécessaires si une personne ayant une fréquence respiratoire élevée présente les symptômes suivants :

  • Une coloration bleuâtre ou grisâtre de la peau, des gencives, des ongles, des lèvres ou des yeux : Il s'agit d'un autre signe d'oxygénation insuffisante.
  • Une douleur ou une sensation de tiraillement dans la poitrine : Il peut s'agir de symptômes d'affections cardiaques ou pulmonaires.
  • De la fièvre : indique une infection sous-jacente.
  • Une respiration laborieuse ou difficile : suggère une détresse respiratoire.
  • Une augmentation de la gravité des symptômes : Peut indiquer une aggravation de la maladie.

Si vous constatez une fréquence respiratoire anormale, il est important de consulter votre médecin. Un professionnel de la santé peut évaluer si votre fréquence respiratoire est préoccupante et rechercher les éventuels troubles sous-jacents à l'origine des symptômes.

Si vous soupçonnez une apnée du sommeil, vous pouvez prendre rendez-vous pour une téléconsultation avec l'un de nos médecins spécialistes du sommeil. Commencez par répondre à notre questionnaire gratuit pour évaluer votre risque d'apnée du sommeil en seulement 3 minutes.

Principaux enseignements :

  • La fréquence respiratoire normale varie en fonction de l'âge, les nourrissons et les enfants respirant plus vite que les adultes. Des pathologies telles que l'apnée du sommeil et l'anxiété peuvent également affecter les schémas respiratoires, entraînant des problèmes de santé potentiellement graves s'ils ne sont pas surveillés.

  • Il est essentiel de surveiller les fréquences respiratoires, car les changements peuvent indiquer des problèmes de santé sous-jacents tels que des infections, des maladies pulmonaires ou des problèmes cardiaques, souvent avant que d'autres symptômes ne soient perceptibles.

  • La mise en œuvre de changements dans le mode de vie, comme le maintien d'un poids sain, l'absence de tabagisme et l'utilisation de la thérapie PPC pour l'apnée du sommeil, peut améliorer de manière significative les fréquences respiratoires et l'état de santé général.

Questions fréquentes

Quelle est la bonne fréquence respiratoire pendant le sommeil ?

La fréquence respiratoire normale pendant le sommeil se situe généralement entre 12 et 20 respirations par minute pour les adultes. Cette fréquence peut varier légèrement en fonction de l'état de santé et de l'âge de chacun.

Quelle est la fréquence respiratoire normale des bébés ?

La fréquence respiratoire normale des bébés (jusqu'à 12 mois) est comprise entre 30 et 60 respirations par minute. Cette fréquence est plus élevée que celle des enfants plus âgés et des adultes, et diminue progressivement au fur et à mesure de la croissance.

Comment est la respiration quand on dort ?

La respiration pendant le sommeil doit être régulière et non laborieuse. Chez les personnes en bonne santé, elle ralentit légèrement par rapport aux heures d'éveil et suit un rythme régulier. Tout écart important, tel que des pauses fréquentes, des halètements ou des ronflements bruyants, peut indiquer un trouble respiratoire lié au sommeil.

Pourquoi surveiller la fréquence respiratoire ?

La surveillance de la fréquence respiratoire est cruciale car elle permet de détecter les premiers signes de détresse respiratoire ou d'aggravation de l'état de santé. Les variations de la fréquence respiratoire peuvent indiquer des problèmes tels que des infections, des maladies pulmonaires chroniques ou des problèmes cardiaques, souvent avant que d'autres symptômes ne deviennent apparents.

Quand on arrête de respirer la nuit ?

De brèves pauses respiratoires pendant le sommeil, appelées apnées, peuvent survenir chez certaines personnes, en particulier celles qui souffrent d'apnée du sommeil. Ces pauses peuvent durer de quelques secondes à plus d'une minute et peuvent se produire plusieurs fois par heure. Si vous observez des arrêts respiratoires fréquents ou prolongés pendant votre sommeil, il est important de consulter un professionnel de la santé pour une évaluation et un traitement éventuel.
Sources