Traiter son apnée du sommeil sans appareil

Article mis a jour le 20.05.2024

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Bien que les appareils de pression positive continue (PPC) soient considérés comme la référence en matière de traitement de l'apnée du sommeil, ils ne conviennent pas à tout le monde. Certaines personnes ont du mal à dormir confortablement lorsqu'elles portent un masque PPC. Heureusement, il existe de nombreux traitements alternatifs pour ceux qui recherchent d'autres options.

Quelles sont les alternatives aux appareils de PPC ?

Même si la thérapie PPC est le traitement le plus largement recommandé pour l'apnée du sommeil, il existe un large éventail d'autres traitements disponibles [1]. Ces derniers vont des de dispositifs alternatifs à des solutions naturelles répondant à différents besoins et préférences.

Les appareils bucco-dentaires

Les appareils buccaux peuvent traiter efficacement les facteurs anatomiques qui contribuent à l'apnée du sommeil, tels qu'une petite mâchoire inférieure ou une langue qui a tendance à bloquer les voies respiratoires. Ces appareils, qui ressemblent à des protège-dents ou à des appareils de rétention orthodontique, peuvent réduire de manière significative les épisodes d'apnée pendant le sommeil.

Certains appareils peuvent être achetés en magasin ou en ligne, tandis que d'autres doivent être adaptés par un dentiste.

Les dispositifs d'avancement mandibulaire
Les dispositifs d'avancement mandibulaire sont conçus pour recouvrir les dents supérieures et inférieures, maintenant la mâchoire dans une position avancée qui l'empêche d'obstruer les voies respiratoires supérieures [2]. Ces dispositifs sont silencieux et faciles à utiliser. Toutefois, leur efficacité est particulièrement remarquée chez les personnes souffrant d'apnée obstructive du sommeil (SAOS) légère ou chez celles qui ressentent principalement des symptômes lorsqu'elles dorment sur le dos.

Les attelles d'avancement mandibulaire
Les attelles d’avancement mandibulaire séparent les dents supérieures et inférieures et poussent la langue vers l'avant pour améliorer la circulation de l'air [3].

Les dispositifs de maintien de la langue
Ces dispositifs maintiennent la langue en place par aspiration. Ce positionnement permet de réduire le nombre d'apnées. Cependant, des études indiquent que ces dispositifs posent des problèmes d'observance ; de nombreuses personnes les trouvent moins confortables ou plus intrusifs que d'autres options [4].

La chirurgie

Diverses options chirurgicales sont disponibles pour réduire les épisodes d'apnée, bien que les preuves de leur efficacité proviennent souvent d'études de moindre envergure.

La chirurgie robotique transorale (TORS)
Cette chirurgie consiste à couper l'épiglotte, un lambeau de cartilage situé sous la langue au fond de la gorge, qui peut obstruer les voies respiratoires pendant le sommeil. Les recherches indiquent que cette procédure peut réduire de 40 % les épisodes d'apnée [5].

La stimulation du nerf hypoglosse
Elle consiste à implanter dans la poitrine un dispositif qui stimule la langue à l'aide d'un générateur d'impulsions afin de maintenir les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil. Selon l'American Thoracic Society, une revue de 12 études a montré un taux de réussite de 55 % à 76,9 % à 12 mois [6].

L'uvulopalatopharyngoplastie (UP3)
Cette opération chirurgicale consiste à retirer l'excès de tissu de la gorge afin d'élargir les voies respiratoires, facilitant ainsi la circulation de l'air. Des études ont montré que cette intervention peut réduire les troubles respiratoires de plus de 50 % chez certains patients [7].

La pharyngoplastie latérale
Il s’agit d'une variante de l'UP3 qui consiste à reconfigurer les tissus à l'arrière de la gorge pour élargir les voies respiratoires, ce qui implique généralement l'ablation des amygdales et le remodelage ou l'ablation de la luette. Une étude portant sur 133 patients a révélé une réduction de 69 % des symptômes de l'apnée du sommeil après l'intervention [8].

L'amygdalectomie linguale
Cette ablation vise les obstructions à la base de la langue causées par l'amygdale linguale. Une analyse de 151 amygdalectomies a montré que 47,6 % des patients ont bénéficié d'une réduction d'au moins 50 % de leurs symptômes [9].

La plastie palatine en Z
Cette chirurgie est utilisée pour les patients dont le palais mou et la luette sont allongés. Elle raccourcit le palais et réduit les vibrations. Une étude de 2017 a montré une réduction des symptômes chez 68 % des patients souffrant d'apnée du sommeil sévère [10].

La chirurgie maxillomandibulaire
Elle réaligne les structures faciales afin d'élargir le pharynx, ce qui peut modifier la morphologie du visage. Cette chirurgie est particulièrement adaptée aux patients souffrant d'un SAOS sévère ou symptomatique qui ne répondent pas à la PPC.

La chirurgie bariatrique,
Cette opération qui consiste à retirer la partie de l'estomac produisant l'hormone ghréline (qui signale la faim au cerveau) a donné des résultats significatifs chez les patients obèses souffrant d'apnée du sommeil. Dans une étude britannique portant sur 47 patients, la perte de poids post-chirurgicale (environ 40 kg) a permis à 29,8 % des participants d'arrêter le traitement par PPC, et à plus de la moitié d'entre eux de constater une diminution significative de leur indice d'apnée/hypopnée et de leur tension artérielle [11].

La perte de poids, un régime alimentaire sain et l’exercice physique

L'obésité et un poids corporel élevé sont étroitement liés à l'apnée obstructive du sommeil (SAOS), 40 % des adultes obèses souffrant également de SAOS [12]. La recherche démontre régulièrement que la perte de poids et l'exercice physique peuvent réduire de manière significative les symptômes et la gravité de le SAOS. Par exemple, des études récentes ont montré que les participants présentaient une réduction de 50 % des symptômes du SAOS après une perte de poids importante [13].

Pour perdre du poids, il faut généralement adopter un régime alimentaire plus sain et pratiquer une activité physique régulière. Toutefois, il est important de noter que la perte de poids ne suffit pas à éradiquer complètement le SAOS. On observe souvent une amélioration des résultats du traitement chez les personnes qui combinent une perte de poids et une modification de leur position de sommeil, par opposition à celles qui se concentrent uniquement sur la perte de poids.

En outre, des facteurs liés au mode de vie, tels que la consommation d'alcool et le tabagisme, sont des facteurs de risque reconnus pour l'apnée du sommeil [14]. Les National Institutes of Health (NIH) soulignent que l'alcool peut détendre les muscles de la langue, ce qui la fait tomber en arrière et obstrue la trachée, limitant ainsi le flux d'air pendant le sommeil. Le tabagisme affecte également la respiration et la santé des voies respiratoires, augmentant ainsi le risque de SAOS. La réduction ou l'élimination de la consommation d'alcool et de tabac peut améliorer considérablement les symptômes de l'apnée du sommeil et l'état de santé général.
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La thérapie physique

La kinésithérapie offre une autre méthode pour soulager l'apnée obstructive du sommeil (SAOS) en améliorant la tension, la rigidité et la réactivité de la langue et des muscles qui contrôlent la bouche, ce qui aide à prévenir l'affaissement des voies respiratoires supérieures.

Il s'agit d'éduquer les patients et de les entraîner à des exercices conçus pour améliorer leur posture et le contrôle de leurs voies respiratoires, en utilisant des exercices qui ciblent les muscles de la mâchoire, de la bouche et de la langue.

En outre, elle est associée à une communication avec d'autres prestataires de soins de santé, tels que les dentistes, afin de s'assurer que tout appareil buccal est correctement adapté. Cette approche intégrée permet d'optimiser l'efficacité du traitement pour les patients.

La thérapie positionnelle

La thérapie positionnelle est une méthode efficace pour réduire les épisodes d'apnée du sommeil, en particulier pour les personnes qui ressentent ces épisodes principalement lorsqu'elles dorment dans des positions spécifiques, par exemple sur le dos.

Cette thérapie encourage les individus à dormir sur le côté, ce qui peut aider à prévenir le relâchement des muscles de la gorge et de la langue qui pourraient bloquer les voies respiratoires et déclencher des apnées du sommeil [15].

Plusieurs outils peuvent faciliter la thérapie positionnelle :

  • Oreillers spéciaux : Ils sont conçus pour offrir un soutien optimal de la tête et du cou en cas de sommeil latéral, afin de garantir que les voies respiratoires restent ouvertes tout au long de la nuit.
  • Dispositifs portés sur soi : Ces gadgets peuvent détecter la position du dormeur et émettre une légère alerte si la personne se retourne sur le dos, l'encourageant ainsi à revenir à une position de sommeil latéral.
  • Vêtements spécialement conçus : Les chemises ou les gilets peuvent être dotés d'éléments intégrés qui créent une gêne en cas de couchage sur le dos, décourageant ainsi cette position pendant le sommeil.

Les remèdes de grand-mère

Les remèdes maison, y compris les changements de mode de vie et de comportement, constituent souvent le traitement de première intention de l'apnée du sommeil. Les experts recommandent de modifier les positions de sommeil afin d'éviter de se coucher sur le dos, ce qui empêche l'affaissement des voies respiratoires. En outre, le fait d'éviter l'alcool et certains médicaments qui détendent les muscles de la gorge, et de pratiquer une activité physique régulière peut améliorer de manière significative les symptômes en maintenant un poids sain et en renforçant les muscles des voies respiratoires supérieures.

Bien que des traitements moins conventionnels comme l'acupuncture et les remèdes à base de plantes aient des niveaux variables d'efficacité documentée, ils peuvent être bénéfiques pour certaines personnes. Les traitements à domicile doivent toujours être discutés et approuvés par un prestataire de soins de santé, en particulier pour les personnes souffrant d'apnée du sommeil ou risquant d'en souffrir. Cette approche proactive est cruciale pour le maintien de la santé et du bien-être en général.

Les autres traitements de l'apnée du sommeil sous pression

Si vous préférez un traitement mécanique de l'apnée du sommeil, il existe différents types d'appareils à air comprimé, chacun offrant des avantages uniques :

Les appareils à pression positive automatique (APAP)
Ils constituent une option de traitement très flexible. Contrairement à d'autres appareils, les machines APAP ajustent automatiquement la pression au fur et à mesure que vous respirez, adaptant ainsi le traitement à vos besoins spécifiques et à vos schémas respiratoires tout au long de la nuit. Ils sont capables de détecter les signes de ronflement ou d'obstruction des voies respiratoires et peuvent augmenter ou diminuer la pression en conséquence, garantissant ainsi une qualité de sommeil optimale.

Les appareils à pression positive bilatérale (BiPAP)
Ils sont conçus pour maintenir les voies aériennes supérieures et les poumons ouverts en introduisant une pression positive. La BiPAP se distingue par sa capacité à régler des pressions différentes pour l'inspiration et l'expiration, ce qui peut être particulièrement bénéfique pour les patients qui ont des difficultés à tolérer la pression positive continue des voies aériennes en raison de la gêne occasionnée par l'expiration contre l'air entrant.

La thérapie par pression positive expiratoire (EPAP)
Elle offre une option moins intrusive. Les appareils EPAP fonctionnent en créant une résistance pendant l'expiration, ce qui permet de maintenir les voies respiratoires ouvertes et d'améliorer les symptômes de l'apnée obstructive du sommeil. Contrairement aux appareils PPC et BiPAP traditionnels qui nécessitent souvent un masque complet, les appareils EPAP se fixent directement sur les narines à l'aide de petits dispositifs équipés de valves, ce qui les rend plus compacts et plus faciles à utiliser.

Pourquoi utiliser une alternative à l'appareil PPC ?

Bien que les appareils de PPC constituent le traitement le plus courant de l'apnée obstructive du sommeil, plusieurs raisons peuvent amener les gens à chercher d'autres solutions. Ces alternatives doivent être discutées avec un médecin afin de déterminer les options les plus appropriées.

Le coût : Lorsque vous n'êtes pas couvert par la Sécurité sociale, les appareils de PPC peuvent être coûteux, avec des frais démarrant à environ 800 euros et pouvant dépasser les 4 000 euros. En outre, les régimes d'assurance peuvent exiger une location avec option d'achat qui s'accompagne d'exigences strictes en matière de conformité.

Les exigences de conformité : Par exemple, certains assureurs imposent souvent une période de conformité pendant laquelle la machine doit être utilisée au moins quatre heures par nuit pendant 70 % des nuits. Certains utilisateurs trouvent ces exigences difficiles à respecter et les considèrent comme une atteinte à la vie privée.

Les effets secondaires : Les effets secondaires de l'utilisation d'une machine PPC varient. Les problèmes les plus courants sont l'inconfort dû au masque, la sécheresse de la bouche et l'irritation des yeux ou du nez, qui peuvent décourager l'utilisation régulière de l'appareil. Le bruit des fuites d'air du masque peut également déranger l'utilisateur et ses partenaires de sommeil.

Compte tenu de ces difficultés, les taux d'adhésion à la PPC peuvent atteindre 50 %, ce qui indique que de nombreux utilisateurs ont du mal à utiliser l'appareil de manière régulière.

Comment choisir la bonne alternative PPC ?

Pour les personnes souffrant d'apnée obstructive du sommeil, de nombreuses options de traitement sont disponibles, allant des thérapies aux opérations chirurgicales. La consultation de votre médecin traitant et d'un spécialiste du sommeil est essentielle comme première étape dans l'exploration de ces options.

Les différents facteurs à prendre en compte lors du choix d'un traitement alternatif

  • La sévérité du SAOS : l'intensité du SAOS joue un rôle crucial dans la détermination du traitement approprié. Les options non invasives, comme les appareils buccaux, peuvent convenir aux personnes souffrant d'un SAOS léger à modéré, tandis que les cas plus graves peuvent nécessiter des interventions chirurgicales.

  • Le confort : Le confort est une considération importante. En effet, certaines personnes peuvent trouver les masques PAP inconfortables, être gênées par le fait de voyager avec une machine ou encore être dérangées par le bruit. Pour ces dernières, des solutions alternatives telles que des appareils oraux plus petits, la perte de poids ou des thérapies physiques et positionnelles peuvent être plus attrayantes.

  • Le coût et assurance : Le coût des traitements tels que les appareils de PPC, les interventions chirurgicales ou les appareils buccaux peut être prohibitif et s'élever à plusieurs milliers de dollars. Il est important de consulter votre assureur pour savoir quels traitements et thérapies sont couverts par votre plan.

Consulter un spécialiste du sommeil

Si les problèmes de sommeil affectent régulièrement vos activités quotidiennes, vous devriez demander l'avis d'un professionnel. Votre prestataire de soins primaires peut vous orienter vers un spécialiste du sommeil, qui peut être un neurologue, un pneumologue ou un psychiatre ayant reçu une formation spécifique en médecine du sommeil. Au cours de la consultation, le spécialiste du sommeil examinera vos habitudes de sommeil et procédera à un examen médical. Il peut également recommander une étude du sommeil pendant la nuit pour surveiller votre respiration, vos niveaux d'oxygène et votre rythme cardiaque afin de diagnostiquer efficacement le SAOS.

Vous pouvez également prendre rendez-vous pour une téléconsultation avec l'un de nos médecins spécialistes du sommeil. Commencez par faire un test gratuit en ligne qui vous permet d'évaluer votre risque d'apnée du sommeil en seulement trois minutes.

Principaux enseignements

  • Si la PPC est couramment utilisée pour traiter l'apnée du sommeil, d'autres solutions telles que les appareils buccaux, les changements de mode de vie et les interventions chirurgicales offrent des solutions efficaces adaptées à différents niveaux de gravité et de confort personnel.
  • En cas de troubles persistants du sommeil, il est essentiel de consulter des spécialistes du sommeil afin d'obtenir un diagnostic correct et d'explorer les options de traitement qui correspondent à vos besoins en matière de santé.
  • Tenez compte de facteurs tels que le confort, le coût et la gravité de votre apnée du sommeil lorsque vous choisissez un traitement, en veillant à ce qu'il corresponde à votre mode de vie et à vos conseils médicaux.

Questions fréquentes

Comment traiter naturellement l'apnée du sommeil ?

Les traitements naturels de l'apnée du sommeil consistent à maintenir un poids sain, à faire de l'exercice régulièrement et à éviter l'alcool et les sédatifs. Dormir sur le côté plutôt que sur le dos peut également contribuer à réduire les cas d'apnée.

L'apnée du sommeil peut-elle être guérie ?

L'apnée du sommeil est une maladie chronique qui nécessite généralement une prise en charge continue. La gravité des symptômes peut souvent être réduite de manière significative grâce à un traitement approprié, qui peut inclure des changements de mode de vie, des appareils ou une intervention chirurgicale, en fonction des circonstances individuelles. Pour en savoir plus, cliquez ici

Quelle est la meilleure position pour dormir en cas d'apnée du sommeil ?

La meilleure position de sommeil pour les personnes souffrant d'apnée du sommeil est souvent le côté. Cette position permet d'éviter que la langue et les tissus mous de la gorge ne s'affaissent dans les voies respiratoires, ce qui peut obstruer la respiration.

Comment renforcer la langue en cas d'apnée du sommeil ?

Pour renforcer votre langue et l'empêcher d'obstruer les voies respiratoires, vous pouvez effectuer des exercices tels que pousser la langue contre le palais et la faire glisser d'avant en arrière, aspirer la langue vers le haut contre le palais et pousser la langue vers le fond de la bouche. Ces exercices doivent être effectués plusieurs fois par jour pour obtenir les meilleurs résultats. Pour en savoir plus, cliquez ici
Sources