Le ronflement est-il synonyme d'apnée du sommeil ?

24.06.2024

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Principaux enseignements :
  • Tous les ronflements ne sont pas liés à l'apnée du sommeil, mais des ronflements forts et fréquents accompagnés de pauses respiratoires peuvent indiquer une apnée obstructive du sommeil (SAOS).
  • Le SAOS non traité peut entraîner de graves problèmes de santé tels que l'hypertension artérielle, les problèmes cardiaques et le diabète, tandis que le ronflement habituel peut perturber le sommeil d'autrui.
  • Les traitements efficaces du ronflement et du SAOS comprennent des changements de mode de vie, une thérapie PPC, des appareils oraux et parfois une intervention chirurgicale. Pour un diagnostic et un traitement appropriés, consultez un médecin.
Le ronflement est un phénomène courant, mais il peut parfois être le signe d'une affection plus grave, l'apnée du sommeil. Si de nombreuses personnes ronflent occasionnellement, de forts ronflements fréquents, notamment accompagnés de halètements, d'étouffements ou de pauses respiratoires, peuvent être le signe d'une apnée obstructive du sommeil. Il est important de comprendre les différences entre le ronflement simple et l'apnée du sommeil pour prendre en charge votre santé à l'avenir.

Quelles sont les causes du ronflement ?

Le ronflement est un son produit par les vibrations des tissus de la bouche, du nez et de la gorge. Lorsque vous dormez, les muscles qui soutiennent ces tissus se détendent. Ce relâchement permet à l'air de se déplacer vers les poumons, ce qui fait vibrer les tissus et produit le son du ronflement.

Si vos voies respiratoires se rétrécissent, la vitesse du flux d'air augmente. Cette augmentation du flux d'air peut provoquer davantage de vibrations et un ronflement plus fort. Le ronflement est donc plus probable si le passage de l'air dans le nez ou la gorge est partiellement bloqué pendant le sommeil.

Plusieurs facteurs peuvent être à l'origine du ronflement, notamment

  • L'obésité : Un surpoids, en particulier au niveau du cou, peut exercer une pression sur les voies respiratoires.
  • L'alcool ou les médicaments sédatifs : Ils détendent les muscles de la gorge, ce qui favorise le ronflement.
  • Le tabagisme : Le tabagisme irrite la gorge et peut provoquer des gonflements et des ronflements.
  • Dormir sur le dos : Cette position peut entraîner l'obstruction des voies respiratoires par la langue et les tissus mous.
  • Congestion nasale : Un nez bouché peut rendre la respiration difficile et augmenter le ronflement.
  • Polypes nasaux : Ces petites excroissances dans le nez peuvent bloquer le passage de l'air.
  • Septum dévié : une courbure de la paroi entre les narines peut rétrécir les voies respiratoires.
  • Thyroïde sous-active : Elle peut entraîner une prise de poids et un gonflement, ce qui augmente le risque de ronflement.
  • Gonflement des amygdales ou d'autres tissus de la gorge : Des tissus hypertrophiés près de la gorge peuvent bloquer les voies respiratoires et provoquer des ronflements.
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil

Qu'est-ce que l'apnée du sommeil ?

L'apnée du sommeil est un trouble qui provoque des interruptions de la respiration pendant le sommeil. Il en existe deux types principaux : l'apnée obstructive du sommeil (SAOS) et l'apnée centrale du sommeil (ACS).

Le SAOS est plus courant et se produit lorsque le tissu entourant les voies aériennes supérieures se rétrécit, réduisant ou interrompant le flux d'air. Ce phénomène entraîne une baisse du taux d'oxygène dans le sang, ce qui déclenche des réveils partiels pour rouvrir les voies respiratoires. Ce cycle peut se répéter des dizaines, voire des centaines de fois chaque nuit, perturbant ainsi le sommeil [1].

Le ronflement est un symptôme courant du SAOS, mais il peut également survenir chez les personnes souffrant de CSA.

Ronflement et apnée du sommeil : Quelle est la différence ?

Le ronflement et l'apnée obstructive du sommeil sont tous deux liés à des modifications du passage de l'air dans les voies aériennes supérieures. Il est fréquent que les personnes souffrant de SAOS ronflent, mais toutes les personnes qui ronflent ne souffrent pas de SAOS, et toutes les personnes souffrant de SAOS ne ronflent pas.

En cas de SAOS, la respiration s'arrête ou ralentit pendant plus de 10 secondes à différents moments du sommeil. Cela entraîne une baisse du taux d'oxygène dans le sang, de brefs réveils partiels, un sommeil fragmenté et une somnolence diurne, ce qui fait du SAOS un trouble du sommeil grave.

Il est naturel de vouloir faire la distinction entre le ronflement et l'apnée du sommeil. Bien que seuls des tests médicaux permettent de les distinguer définitivement, il est utile de connaître les signes potentiels d'un lien entre le ronflement et le SAOS.

Le ronflement et le SAOS existent sur un spectre, et avec le temps, le ronflement d'une personne peut se transformer en SAOS. C'est pourquoi il peut être nécessaire de répéter les tests médicaux pour le SAOS.

Signes d'alerte indiquant que le ronflement peut être une apnée du sommeil

Les symptômes ne suffisent pas à déterminer si vous souffrez d'apnée du sommeil ou quelle est la gravité de cette affection. Mais reconnaître les signes potentiels de l'apnée du sommeil peut vous aider à savoir quand en parler à votre médecin.

Certains des symptômes les plus courants de l'apnée du sommeil se manifestent pendant le sommeil, de sorte que vous n'en serez peut-être conscient que si un partenaire de lit ou un colocataire les remarque et vous en fait part. Ces symptômes sont les suivants

  • Le ronflement
  • Pauses respiratoires
  • Etouffement ou halètement

D'autres symptômes de l'apnée obstructive du sommeil peuvent vous affecter lorsque vous êtes éveillé. Il est important d'être attentif à ces signes diurnes de le SAOS, car vous êtes plus susceptible d'en être conscient.


Pour les enfants souffrant d'apnée du sommeil, les symptômes diurnes peuvent être différents. Au lieu de se sentir fatigués, de nombreux enfants souffrant d'apnée du sommeil sont plus susceptibles de montrer des signes d'agressivité, d'agitation ou d'hyperactivité. Ils peuvent également avoir des problèmes de croissance et de développement, d'énurésie et de résultats scolaires.

Complications du ronflement et de l'apnée du sommeil

Le ronflement occasionnel n'a généralement pas d'effets durables. Cependant, un ronflement habituel peut perturber le sommeil de toute personne partageant le même lit ou la même chambre que vous, entraînant un manque de sommeil et des problèmes connexes.

L'apnée obstructive du sommeil (SAOS) non traitée peut entraîner d'importants problèmes à long terme. La perturbation chronique du sommeil due à le SAOS peut avoir un impact sur la concentration, la mémoire et la prise de décision. La somnolence diurne augmente le risque d'accident, tant au travail que sur la route. En outre, le SAOS réduit les niveaux d'oxygène dans le corps pendant le sommeil, ce qui, avec le temps, peut entraîner de graves problèmes de santé, tels que :


Chez les enfants, un SAOS non traité peut contribuer à des difficultés d'apprentissage, de développement et de comportement. Les enfants souffrant d'un SAOS grave peuvent présenter des troubles de la croissance et d'autres problèmes de santé, ce qui affecte leur bien-être et leur développement en général [4].

Traiter le ronflement chronique

Si votre ronflement est gênant, mais n'est pas lié au SAOS, vous cherchez peut-être des moyens d'arrêter de ronfler.

Il est préférable de consulter un médecin pour savoir ce qui vous convient le mieux, mais certains changements d'habitudes et de mode de vie peuvent réduire le ronflement :


Les embouts buccaux anti-ronflement, ajustés sur mesure par un dentiste, sont conçus pour aider à maintenir les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil.

Si les autres traitements sont inefficaces, une intervention chirurgicale contre le ronflement peut être envisagée. Les options chirurgicales peuvent inclure l'ablation de tissus lâches dans la bouche ou le nez.

Votre médecin ou un spécialiste du sommeil peut vous fournir de plus amples informations sur ces options thérapeutiques et sur leurs avantages et inconvénients dans votre cas.

Traitement de l'apnée obstructive du sommeil

Le traitement par pression positive continue (PPC) est le traitement de première intention pour les personnes souffrant d'un SAOS modéré à sévère.

Avec la thérapie PPC, de l'air filtré et pressurisé est pompé à partir d'une machine, à travers un masque, et dans vos voies respiratoires pendant que vous dormez. La pression de l'air maintient vos voies respiratoires ouvertes, ce qui vous permet de respirer normalement, de maintenir des niveaux stables d'oxygène dans le sang et de profiter d'un sommeil de meilleure qualité.

Les autres options de traitement de l'apnée du sommeil comprennent des changements de mode de vie, tels que la perte de poids et l'arrêt du tabac, qui peuvent réduire les symptômes. Dans certains cas, les appareils buccaux peuvent devenir des options de traitement alternatives [5]. Dans les cas graves, des options chirurgicales telles que l'ablation des tissus excédentaires, le repositionnement de la mâchoire ou l'implantation de stimulateurs musculaires des voies respiratoires peuvent être envisagées. Un médecin spécialiste du sommeil peut aider à déterminer la meilleure approche thérapeutique pour chaque patient.

Quand parler du ronflement à son médecin

Consultez votre médecin si vous ressentez l'un des signes d'alerte potentiels suivants de l'apnée du sommeil :

  • Ronflement régulier
  • Difficultés respiratoires pendant le sommeil
  • Vous vous réveillez sans être réveillé, même après avoir dormi au moins sept heures.
  • Besoin de neuf heures de sommeil ou plus pour se sentir reposé
  • Maux de tête matinaux réguliers
  • Obésité ou prise de poids rapide
  • Problèmes de concentration ou de mémoire
  • Conditions médicales non contrôlées, telles que l'hypertension artérielle, le diabète, les problèmes cardiaques ou les conditions neurologiques
  • Difficultés à rester éveillé au travail ou au volant.

Le seul moyen de faire la différence entre le ronflement et le ronflement causé par l'apnée du sommeil est de passer un test de diagnostic. Il peut s'agir de se rendre dans une clinique pour une étude du sommeil ou de passer un test d'apnée du sommeil à domicile.

Lors d'une étude du sommeil ou d'un test d'apnée du sommeil à domicile, des appareils surveillent vos schémas respiratoires, vos niveaux d'oxygène, vos rythmes cardiaques et d'autres systèmes corporels pendant que vous dormez. Ces données peuvent déterminer si vous souffrez d'apnée du sommeil.

Avec SleepDoctor, vous pouvez passer un examen d'apnée du sommeil dans le confort de votre maison. Commencez par répondre à notre questionnaire de santé du sommeil pour évaluer votre risque d'apnée du sommeil.

Questions fréquentes

Peut-on ronfler sans souffrir d'apnée du sommeil ?

Oui, on peut ronfler sans souffrir d'apnée du sommeil. Le ronflement seul ne signifie pas que vous souffrez d'apnée du sommeil, mais il peut être un signe, surtout s'il est accompagné d'autres symptômes.

Quelle est la principale cause du ronflement ?

La principale cause du ronflement est la vibration des tissus de la gorge due à l'obstruction partielle des voies respiratoires. Des facteurs tels que l'obésité, la consommation d'alcool, la congestion nasale et la position de sommeil peuvent contribuer au ronflement.

Comment puis-je vérifier si je souffre d'apnée du sommeil ?

Il n'est pas possible de se tester définitivement pour l'apnée du sommeil. Cependant, vous pouvez passer un examen d'apnée du sommeil à domicile ou vous soumettre à une étude du sommeil dans une clinique recommandée par votre médecin. Ces tests permettent de surveiller votre respiration et d'autres signes vitaux pendant le sommeil.
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Dr Thierry CASTERA, médecin du sommeil
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